viernes, 31 de mayo de 2013

MANDARIN (IRON MAN 2: COMIC SERIES)

Basic Figures, Wave 4, Nº039, 2011.
Seguimos con la locura desatada por Iron Man 3 acercándonos a uno de los villanos de la trama que fue incluido... ¡en la colección de Iron Man 2! De nuevo recurrimos a la Comic Series de esa colección y a su excepcional galería de supervillanos, habituales enemigos del Enlatado, para poder tener en plástico al Mandarín que, por supuesto... ¡es y debería ser siempre chino! Para quienes hayan visto Iron Man 3, ya sabrán de lo que hablo.
Mandarín nos es entregado por Hasbro en toda su oriental gloria, y con su clásico aspecto. Melena y perilla, gesto agresivo resaltado por esas grandes cejas y ceño fruncido, uniforme verde y dorado y los diez anillos en cada uno de sus dedos.
Su articulación es moderna y suficiente con catorce puntos, y su uniforme replica la tela verde y sobre él los adornos orientalizantes dorados y naranja, con especial detallismo en sus botas y rodilleras y en la pieza que va sobre sus hombros y que se puede retirar, al igual que su casco que, provisto de un gran antifaz que nos permite ver sus ojos, posee un aspecto de la China histórica, incluso de otros pueblos asiáticos de la antigüedad como los hunos. Un faldón unido a su ancho cinturón completa su imponente aspecto (no tan imponente como otros adversarios de Iron Man enfundados en una armadura, pero sí lo suficiente).
En los dedos de sus manos podemos apreciar los diez anillos dorados, piezas fundamentales en la iconografía del personaje ya que son los que le otorgan sus poderes. 
Uno de esos poderes se supone que es el de materializar armas de energía, y de ahí la espada amarilla de energía flameante que luce estupendamente en sus manos. Como accesorios, aparte de esa espada y de los citados casco y hombreras extraíbles, Mandarín incluye al igual que sus compañeros de colección un soporte y las fichas combinables, fuente de información para Tony Stark.
Y poco más podemos decir del bueno de Mandarín. Una figura perfecta como es, aunque con un pequeño inconveniente, y es el agujero que luce en su espalda al estilo G.I. Joe y que no está destinado para nada en concreto. Quizá Hasbro tenía otros planes, pero afea algo a la figura. 
Aunque no es muy sencilla de conseguir, hay posibilidades de localizarla online y a la que se suma otra versión existente, una variante de la misma figura pero pintada con otros colores, en rojo y amarillo e incluida en un comic-pack junto a Iron Man Silver Centurion. Pero el Mandarín clásico, el de siempre, tiene el aspecto de esta Figura Básica, con uniforme verde y dorado... ¡Y aquí siempre tendremos devoción por los clásicos!
David

miércoles, 29 de mayo de 2013

PARA-VIPER (COBRA PARATROOPER) (G.I. JOE: THE RISE OF COBRA)

Basic Figures, Collection 1, Series 3, 2009.
Esta figura es una auténtica locura, pero en el buen sentido. Nada más abrir el blíster nos encontramos con una insana cantidad de accesorios, y al empezar a manipular la figura la cantidad de posibilidades y variantes que ofrece es enorme, abrumadora. Casi podría asegurar que es la figura de acción en esta escala, 3,75", con la mayor cantidad de accesorios con la que me he topado, y eso que los G.I. Joe entre 2007 y 2010, y en especial los pertenecientes a las fuerzas de Cobra, estaban excelentemente nutridos de accesorios.
Para ser precisos, no era la primera vez que Hasbro incluía en sus colecciones a este Para-Viper, y creo que hizo su debut como Figura Básica en 2008 dentro de la colección 25th Anniversary para ser reeditado con casi los mismos accesorios dentro de la colección The Rise Of Cobra. ¿Casi? Sí, porque en esta nueva ocasión... ¡incluye otro más! Pero trataremos de eso en unos momentos...
La figura en sí es la misma que la de 2008, con catorce estupendos puntos de articulación y una apariencia fantástica; con sus accesorios puestos estamos ante un soldado de los cuerpos de élite paracaidistas mientras que sin ellos nos encontramos con un comando en misión de asalto. Y en esta ocasión su aspecto es aún mejor tratándose de la misma figura debido a como ha sido pintado. 
Se han eliminado las partes azules de su uniforme y los detalles aquí y allá, sobre todo en su chaleco, en amarillo siendo éstos sustituidos por un más apropiado e impactante rojo mientras que la totalidad de su uniforme es negro, más realista, amenazador, discreto y apropiado para misiones nocturnas. Así que si hay que elegir entre ambas versiones, claramente me decanto por esta segunda.
Para empezar a hablar de sus accesorios hay que dejar clara una cosa fundamental y es que todos y cada uno de ellos encajan a la perfección en la figura y sus manos son totalmente funcionales para sujetar sus armas. 
¿Y cuántas armas lleva encima este hombrecillo? Pues más que suficientes... Para las distancias cortas, un rifle de asalto y un cuchillo que podemos guardar en su vaina presente en su pierna derecha (el cuchillo está hecho en plástico negro mientras que la versión de la 25th Anniversary Collection tenía la hoja pintada en gris metalizado, la única desventaja de esta figura respecto a la otra) y para el combate a larga distancia dispone de un rifle de tirador con una bayoneta al final de su cañón, además de un cargador extraíble y un soporte con dos patas para su estabilidad. Este rifle incluye una pequeña sorpresa de ingeniería juguetera y es que su culata se puede doblar hacia el interior para un transporte más cómodo. ¡Estupendo!
Los accesorios relacionados con su especialidad, el paracaidismo, son aún más sorprendentes y bien realizados. Un casco que recubre toda su cabeza con visor gris y el símbolo de Cobra en su frente, unas gafas de protección de lentes rojas que encajan en el casco (pero son demasiado grandes para su cabeza sin dicho casco... ¡Ay! El primer -¿y único?- fallo...), un pesado chaleco-mochila que imagino está destinado a incluir todo el aparataje destinado al paracaidismo y que dispone de cuatro tubos de respiración de color gris (en la versión de 2008 eran transparentes) que encajan en otros cuatro agujeros de su casco, un arnés que se introduce por sus piernas y se abrocha en la cintura y, por si el desafortunado soldado cae en el agua, dos aletas que encajan en sus pies y que mientras no las usa quedan eficientemente enganchadas en la parte trasera de las piernas de la figura.
¿Ahí termina la cosa? ¡No! El Para-Viper incluye un soporte personalizado con su nombre y el usual en los últimos años artilugio destinado a lanzar un misil de plástico para que jueguen los críos, pero que en esta ocasión se le ha dado algo de utilidad gracias a su aspecto algo más realista y proporcionado respecto a la figura, provisto de dos manillares a los que se puede agarrar y una hélice que funciona! Es un pequeño helicóptero en miniatura para ayudar a los desplazamientos de estos cuerpos especializados. Si le retiramos el misil, su aspecto no está nada mal. Además, se puede encajar en el infaltable agujero en la espalda de los G.I. Joe, aunque su peso no ayuda a la estabilidad de la figura. Este mini-helicóptero es el accesorio nuevo de este Para-Viper respecto a la edición anterior.
Siempre se nos ha hecho creer que las tropas de Cobra son temibles y amenazadoras y gracias a las figuras de acción dedicadas a la organización criminal de estos últimos años podemos dar fe de ello. A unas increíbles figuras en si mismas de para-militares se les ha dotado de una alucinante colección de accesorios estupendamente realizados y muy imaginativos. Su aspecto es realmente temible, un duro enemigo a batir y unas figuras maravillosas para cualquier colección. ¡Bravo, Hasbro!
David

lunes, 27 de mayo de 2013

LUMAT (STAR WARS: THE VINTAGE COLLECTION)

Basic Figures, Nº VC104, 2012.
Otra adorable bola de pelo y hasta el momento el último Ewok lanzado al mercado por Hasbro, una figura de acción muy especial por tres motivos: por constituir la versión definitiva de uno de los personajes que Kenner incluyó en su colección de Star Wars, concretamente en 1984; por rehusar el mejor molde creado hasta el momento para la especie Ewok, el super-articulado de Logray, y por ser incluido en la estupenda y ya añorada Vintage Collection.
Lumat siempre se caracterizó por ser el Ewok arquero y la figura vintage de Kenner ya contaba con un arco. Hasbro replicó esa característica fundamental incluyendo una buena cantidad de accesorios con el peludo ser: una lanza, una capucha extraíble que incluye una bandolera y un carcaj donde podemos guardar tres pequeñas flechas, igualmente extraíbles. La capucha, a diferencia de la figura vintage, está correctamente pintada en marrón al igual que la del personaje en el Episodio VI.
Una tosca lanza que imita la madera y cuya punta consiste en una piedra pulida en forma de punta nos proporciona el toque de prehistórica tecnología. El arco, por supuesto, también está incluído, también de aspecto tosco, parece recién tallado a partir de un trozo de madera, pero lo realmente sorprendente es el truco utilizado por Hasbro para poder encajar una flecha de forma convincente en el arco, dispuesta a ser lanzada. La flecha se puede encajar en una pequeña pestañita, muy bien disimulada, en el centro del arma. Bravo, Hasbro.
Aparte de sus accesorios la figura en si es una pequeña joya, un Ewok de pelaje gris claro en este caso, con nada menos que doce puntos de articulación en su pequeño cuerpo (como mencioné anteriormente utiliza el cuerpo creado para Logray, también de la Vintage Collection), buena estabilidad y manos capaces de agarrar sus armas, que es lo menos que se puede pedir a estas alturas.
Su rostro es, al contrario que el cuerpo, totalmente nuevo, un adorable osillo de orejas redondas, ojos brillantes y gruesos labios. Sin embargo, el arsenal que porta nos hace desterrar un poco esa imagen y apreciarlo como un aguerrido guerrero.
Hemos tenido que esperar veintiocho años para tener al Lumat en la mejor versión disponible en plástico que podamos imaginar. Con él y los Ewoks que Hasbro ha creado desde 2006 podemos recrear una estupenda aldea de la Luna de Endor, pero por supuesto faltan bastantes de estos seres peludos por crear. ¿Pero cuándo será la próxima vez que Hasbro nos entregue otro Ewok como figura básica? Y lo que es más importante, ¿volveremos a disfrutar alguna vez de una colección de figuras básicas nuevas, no simple reediciones y repintados, y nutrida a base de nuevas versiones de viejos personajes y otros llevado por primera vez a esta escala? Todo parece que no, o que al menos tardaremos mucho en verlo pero... ¡quién sabe!
David

viernes, 24 de mayo de 2013

WAR MACHINE (IRON MAN 2: COMIC SERIES)

Basic Figures, Wave 1, Nº023, 2010.
Seguimos en el blog con el entusiasmo causado por Iron Man 3 admirando otra pieza de la colección de figuras de acción de... Iron Man 2... Nada más y nada menos que War Machine, la armadura de enorme potencial militar y armamentístico usualmente utilizada por James Rhodes pero en la versión aparecida en los cómics y no en el film. Y es que en esa estupenda y divertida colección tuvimos representadas hasta tres  versiones del cómic y de la película como Figuras Básicas. ¡Buenos tiempos aquellos!
Este War Machine (Mk XVI) es una figura que destila poder y una tremenda potencia de fuego, provista de una muy buena articulación basada en veintidós puntos (incluyo los dos correspondientes a las hombreras movibles de la armadura y los cuatro de las armas movibles en su espalda). 
La aplicación de los colores es estelar, basada en dos tonos de grises, el más claro en la armadura base, la que replica la musculatura humana, y el más oscuro en las pesadas piezas de alta tecnología sobre esa primera capa y en toda la artillería que porta. Además, sobre ese gris más oscuro se han aplicado flashes de color azul que le terminan de dar el perfecto toque metálico, de desgaste y de daños en el combate. Los únicos toques de color más vivo los encontramos en los ojos rojos, al igual que en sendos sensores de su cabeza y de la metralleta de su hombro izquierdo.
Las botas le llegan hasta la rodilla y su aspecto recuerda vagamente al de las de un Transformer, y las muñequeras también destacan y en la del brazo derecho podemos apreciar dos cañones que se suman a los repulsores de las palmas de sus manos, bien visible en el caso de la mano izquierda.
Pero la potencia de fuego de War Machine no se queda ahí, y es que en un habilidoso ejemplo de ingeniería juguetera Hasbro incluyó un lanzamisiles y una metralleta que pueden desplazarse desde una posición de reposo en su espalda hasta colocarse en sus hombros dispuestos a desplegar toda su capacidad de ataque. Estas armas también no sólo se desplazan arriba y abajo sino también pueden girar sobre si mismas ligeramente a los lados. Es de destacar que el sencillo mecanismo de estas armas está muy bien integrado en la figura y no desentona con todos los artilugios y detalles que apreciamos en la armadura.
Como accesorios, ademas del soporte y las fichas combinables que acompañan a cada Figura Básica de Iron Man 2 este War Machine estaba provisto de dos piezas de plástico transluciente que se encajan en el cañón de las dos armas de gran potencia de la armadura y reproducen los disparos de la metralleta y los pequeños proyectiles del lanzamisiles. A diferencia de la gran mayoría de estos efectos incluidos en las figuras de esta colección y del Marvel Universe, no quedan nada mal.
War Machine es una figura de considerable peso, robusta, voluminosa, realmente estable y amenazadora ante todo su arsenal y esos inquietantes ojos rojos. Es una magífica pieza que enriquece cualquier colección relacionada con el enlatado Tony Stark
David

miércoles, 22 de mayo de 2013

GARINDAN (STAR WARS: THE SAGA COLLECTION)

Basic Figures, Collection Escape From Mos Eisley, Nº SAGA-034, 2006.
En los 90, en la colección Power Of The Force 2, el personaje de Garindan fue por fin entregado a fans y coleccionistas como figura de acción. Hey, apenas lo vemos en A New Hope, básicamente de cintura para arriba, y tampoco es que desempeñase un papel tan importante, pero lo poco que vimos de él nos sirvió para enseguida calarle como un espía dispuesto a vender al Imperio toda la información que pudiese por unos créditos. Su intervención aceleró la huida de los héroes de la Rebelión de Tatooine tras escapar por los pelos de un escuadrón de sandtroopers.
Esa figura de la colección POTF 2 no estaba nada mal, aunque su capa de duro plástico cubría casi todo su cuerpo e imposibilitaba gran parte de sus movimientos, así que esta totalmente nueva versión de 2006 supuso un enorme salto cualitativo y podemos estar seguros de que con él tenemos al Garindan definitivo en nuestras colecciones (si no se es muy exigente en cuanto a articulación, claro).
Por lo visto el bueno de Long Snoot pertenece a la especie kubaz, básicamente un alienígena de aspecto humanoide salvo por su cabeza algo parecida a la de un oso hormiguero provista de una larga nariz. Y Hasbro consiguió trasladar el aspecto a la figura de acción de forma excelente; pese a los años transcurridos, es uno de mis alienígenas favoritas en la colección de Star Wars: simple, sin florituras, pero efectivo y, sobre todo, perteneciente al Episodio IV.
Los tonos oscuros reinan en la figura, desde su cabeza pasando por su ropa y terminando en sus accesorios. En lugar de la capa provista de capucha de plástico de la figura de los 90, la de este Garindan es de tela, muy bien de tamaño (ni muy corta ni excesivamente larga), cortada y terminada. Su ropa, algo parecido a un mono, está decorado con bolsillos y cremalleras aquí y allá. Guantes y botas negras a juego con el cinturón terminan de completar su amenazadora imagen.
Detengámonos un momento en el cinturón, una pequeña maravilla, con aspecto de desgaste y dotado de una práctica cartuchera, en la que guardamos su pistola láser, atada tanto al cinturón como al muslo. Muy bien elaborada, es del tamaño perfecto, no muy voluminosa lo que afearía el conjunto. Su pistola también es de resaltar, plateada y con un aspecto tremendamente retro.
La figura dispone de doce puntos de articulación, la mayoría "de corte", algo anticuados pero bastantes en cuanto a cantidad. No creo que haya futuras nuevas versiones de Garindan por parte de Hasbro, así que tenemos que contentarnos con lo que tenemos. El nivel de movilidad de la figura es, en todo caso, bastante alto.
Su cabeza está muy bien elaborada, teniendo en cuenta que en la película apenas veíamos sus gafas y su nariz. Sus gafas de lentes oscuras, protectoras ante la dura luz de los soles de Tatooine, también tienen un aspecto decididamente retro, de tecnología victoriana, por sus lentes circulares y aspecto envejecido. La figura, con la capucha puesta y dejando entrever solamente sus gafas y su nariz es la viva imagen del personaje en A New Hope.
Sus accesorios, además de la citada pistola láser, estaban constituidos por la capa extraíble, un intercomunicador que encaja a la perfección en su mano derecha (y que es con el que avisa al escuadrón de sandtroopers) y el bonito soporte personalizado incluido en The Saga Collection.
Una figura fantástica de un carismático aunque breve personaje. Imprescindible para coleccionistas de todo lo relacionado con el Episodio IV, el Imperio y sus contactos en los bajos fondos, Tatooine y el puerto espacial de Mos Eisley
David

lunes, 20 de mayo de 2013

US AGENT (CAPTAIN AMERICA, THE FIRST AVENGER: COMIC SERIES)

Basic Figures, Wave2, Nº09, 2011.
El "USAgente", como era conocido de forma un tanto bizarra por aquí, es un personaje que me encanta. Un Capitán América con mal carácter y pendenciero enfundado en un uniforme magnífico, una variante de el del Capi en negro, rojo y blanco. Además, su nombre real es imposible que sea más americano: John Walker.
Ese uniforme tan impactante no fue usado solamente por el US Agent, ya que el propio Steve Rogers lo utilizó un tiempo (y John Walker pasó a desempeñar el papel de Capitán América), así que es estupendo tener una figura de acción que represente al personaje. Y con un resultado muy satisfactorio, hay que reconocerlo.
Incluido en la colección del Capitán América con motivo de su estupenda película, el US Agent no es simplemente un repintado de una figura del Centinela de la Libertad. Es una escultura nueva en su mayor parte, desde la cabeza y rostro hasta el torso, algo más robusto y voluminoso que el del Capi. La aplicación de las capas de pintura en el uniforme no es perfecta, pero aceptable y refleja el diseño del uniforme a la perfección con sus características líneas rojas y blancas en su torso y la estrella negra desviada hacia el lado derecho.
La figura no es de las más articuladas de las relacionadas con el Universo Marvel por parte de Hasbro, con dieciséis puntos (algunos algo anticuados, como los presentes en los guantes en sustitución de los de las muñecas), pero gana enormemente con la ejecución de su rostro que refleja una expresión severa, malhumorada, como es lo propio en el personaje. Eso y ver ese uniforme en esta escala es lo mejor de la figura.
Sus accesorios consisten en un metralleta Uzi (que no podemos guardar en una cartuchera, lo que es una pena, ya que hubiese sido el complemente perfecto para el bonito cinturón que luce el Agente, muy bien esculpido) y su escudo que, demonios, no es redondo, no. Es una mezcla entre un águila y una estrella, pero hubiese sido mil veces mejor un simple repintado de uno del Capi, completando el aspecto clásico del personaje. En fin, me tuve que fabricar uno yo mismo, que es el que se aprecia en las fotos.
Ese escudo incluido con el US Agente puede ser colocado en la muñeca de la figura o, moviendo esa pieza, ser encajado en un agujero que el Agente ostenta en su espalda. No es una mala solución, pero las hay mejores. Eso sí, es ingenioso el mecanismo doble y móvil que ostenta el escudo para adaptarse a ambas situaciones.
En resumen estamos ante una correcta figura, no de las mejor ejecutadas por Hasbro ni con la mejor y más actual de las tecnologías aplicadas a las figuras de acción, pero es fabuloso tener a un personaje favorito mío como es el "USAgente" en esta escala, dispuesto a luchar por su país de la más furibunda de las maneras y alistado en Los Vengadores pese al evidente disgusto del resto de héroes. Lástima que lo que hubiese convertido a esta figura en un producto redondo, un simple escudo redondo con los colores rojo, negro y blanco, no haya sido contemplado por Hasbro. ¡Buuuh!
David
Actualización 3/abril/2017: las siguientes fotos corresponden al US Agent portando un nuevo escudo, originalmente del Capitán América y adquirido online sin pintar en el plástico gris original, y pintado con los colores del USAgente!